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我们正在迎来第四次工业革命

发布时间:2017-01-03 17:43   来源:参考消息网   作者:施瓦布   我要收藏

第一次工业革命利用水和蒸汽的力量实现生产的机械化。第二次工业革命利用电力实现大规模生产。第三次采用的是电子和信息技术实现生产的自动化。现在,第四次工业革命正在上个世纪中叶以来出现的数字革命、即第三次革命的基础之上发展。它的特点是技术融合,模糊了实体、数字和生物世界的界限。
  截然不同的第四次变革
  如今的变革之所以不仅仅是第三次革命的延续,而是截然不同的第四次变革的开始有三个原因——它的速度、范围和对各种体系的冲击。目前突破的速度史无前例。如果与此前的工业革命相比,第四次工业革命不是以线性速度前进,而是呈几何级增长。此外,它几乎打破了每个国家每种行业的发展模式。而且,这些改变的广度和深度预示着生产、管理、治理整个体系的变革。
  就像此前的革命一样,第四次工业革命有可能提高全球收入水平,改善世界各国人民的生活品质。迄今为止,从中获益最多的是能够接触到数字世界的消费者,技术使得一些新产品和服务成为可能,提高了办事效率和我们个人生活的乐趣。叫出租、订机票、买东西、付账单、听音乐、看电影、玩游戏,任何事情现在都可以远程操作。
  未来,技术创新还将带来供给侧的奇迹,带来长期的效率和生产率提高。交通运输和通信成本下降,后勤和全球供应链变得更加高效,贸易成本大大降低,所有这些都将打开新市场,推动经济增长。
  同时,埃里克.布林约尔松和安德鲁.麦卡菲等经济学家指出,这次革命可能带来更大的不平等,尤其是有可能破坏劳动力市场。随着自动化在整个经济领域中替代劳动力,机器取代工人可能加大资本收益和劳动收益之间的差距。另一方面,技术取代工人也可能带来安全又有价值的就业机会的净增加。目前,我们无法预测更可能出现哪种情况,而历史表明结果很可能是两者兼而有之。
  随着透明度的提高、消费者的参与以及消费行为新模式的出现,需求侧的重大变革也正扑面而来。一个重要趋势就是技术带来的各种平台的发展,它们将把需求和供给结合起来,打破现有的工业结构,例如我们在分享经济或者按需经济中看到的情况。
  创新将改变我们的一切
  从整体来看,从简单的数字化(第三次工业革命)向以技术结合为基础的创新(第四次工业革命)这一不可阻挡的转变正迫使公司重新审视它们做生意的方式。然而,其中的本质是一样的:商界领导人和高层主管们需要了解已经变换的环境,质疑他们工作团队的固有看法,不屈不挠、坚持不懈地创新。随着实体、数字和生物世界继续融合,新技术平台将使人们可以与政府互动,表达看法、协调努力,甚至避开政府当局的监管。
  与此同时,借助无所不在的监控体系和控制数字基础设施的能力,政府将获得新技术能力,从而加强其对民众的控制。然而,从整体上来说,随着新技术使得新的竞争、权力的再分配和分散成为可能,政府实施政策的中心作用减弱,政府将日益面临压力,迫使它们改变现有的与民众接触和制定决策的方式。
  最终,政府体系和政府当局的适应能力将决定它们的生存。如果实践证明它们能够接纳一个充满破坏性变革的世界,使它们的治理体系的透明度和高效程度能够维持它们的竞争优势,那它们将存在下去。如果它们不能与时俱进,那将面临越来越多的麻烦。
  第四次工业革命最终将不仅改变我们所做的一切,而且将改变我们是谁。它将影响我们的身份以及与之相关的所有问题——我们的隐私、我们对所有权的看法、我们的消费模式、我们用于工作和休闲娱乐的时间,以及如何开拓我们的职业、培养我们的技能、与人交往和发展关系。这个单子可以无休止地列下去,因为它的局限只是我们想象力的局限。
  新技术革命带来的挑战
  我是一个充满热情的人,是很早采用新技术的人,但是有时我也在想,技术不可阻挡地融入我们的生活是否会削弱我们作为人类的某些根本能力,例如同情和合作。我们与智能手机的关系就是一个很好的例子。不间断的联系可能剥夺了我们生命中一些最重要的东西——停下来进行反思和展开有意义的对话的时间。
  新技术革命带来的最大的个人挑战之一就是隐私。我们清楚地知道为什么这一点至关重要,然而跟踪和分享有关我们的信息又是这种新联系的关键内容。未来几年,有关失去对我们个人信息的控制将会对我们的生活构成何种影响等问题的讨论只会进一步升温。同样,生物技术和人工智能领域出现的革命将迫使我们重新定义道德和伦理界限。
  无论是技术,还是随之而来的破坏性都是人类无法控制的一股外在力量。我们所有人都负有责任通过我们每天作为公民、消费者和投资者所作的决定引导它的发展。因此,我们应当抓住这个机会,利用我们所拥有的力量去塑造第四次工业革命,并引导它朝着一个反映我们共同目标和价值观的方向发展。
  我们需要塑造一种未来,它通过把人放在首位并赋予人力量来为我们所有人服务。从其最悲观、最非人性化的形式上来说,第四次工业革命或许确实有可能实现人类的“机器化”,剥夺我们的内心和灵魂。但是,作为对人类本性中最好的部分——创造力、同情心和管理能力的补充,它也可以基于一种共同的命运感将人类提升到一种新的集体和道德意识层面。确保后面这种可能性获胜是我们所有人义不容辞的责任。

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